Como aliviar a dor crônica em idosos

A dor crônica afeta muitas pessoas idosas. Muitas vezes, é devido a distúrbios como osteoartrite e pode se tornar incapacitante. Existem tratamentos para aliviar a dor. Aprenda a reconhecer a dor de um ente querido que não se comunica.

Dor crônica comum em idosos

Quase 70% das pessoas com mais de 65 anos sofrem de dor crônica persistente. A prevalência da dor aumenta com a idade  : a partir dos 85 anos, 90% dos idosos experimentam dor.

Ao contrário da dor aguda, que é uma sensação temporária relacionada a um evento como uma lesão ou uma operação, a dor crônica dura de três a seis meses ou mais, causando outros problemas físicos e psicológicos.

A dor crônica em idosos pode ser devido a vários fatores:

  • dor desencadeada por um incidente físico, como dor lombar extensa ou infecção grave,
  • devido a uma condição em curso, como osteoartrite , câncer , herpes zoster, distúrbios circulatórios ou problemas musculares, como fibromialgia e dor miofascial,
  • dor neuropática, devido a danos nos nervos,
  • dor psicogênica, que não é principalmente devido a uma lesão física ou doença, mas sim a causas psicológicas.

A dor crônica de origem osteoarticular é a mais comum em idosos, principalmente após os 80 anos.

Os idosos nem sempre compartilham seu sofrimento com o médico porque têm medo de drogas e seus efeitos colaterais . Muitas vezes considerado a dor como uma fatalidade ou uma consequência normal do envelhecimento, eles preferem se dar ao trabalho e se abster de drogas que possam reduzir sua autonomia. No entanto, a dor crônica mal tratada pode se tornar incapacitante para os idosos . A experiência constante da dor pode levar a sintomas depressivos, ansiedade, problemas sociais, perda de apetite e distúrbios do sono.

As possibilidades de tratamento da dor crônica em idosos

Na verdade, existem diferentes métodos de tratamento para reduzir a dor e torná-la suportável. Além de um estilo de vida ativo, existem vários tratamentos, desde fisioterapia até medicamentos mais ou menos poderosos .

E se você sofre com problemas parecidos conheça o melhor remédio para dor nas costas.

Os medicamentos para a dor são classificados em três níveis na escala de dor definida pela Organização Mundial da Saúde (OMS):

  • Analgésicos vendidos sem receita médica, tal como o acetaminofeno (Tylenol …) e drogas anti-inflamatórias não esteróides (AINE), tais como aspirina, ou ibuprofeno (Advil …) e naproxeno. Estas drogas não são viciantes, mas o uso prolongado de AINEs requer acompanhamento médico, porque eles podem ter efeitos colaterais a longo prazo, especialmente para o estômago ou rins.Terapias medicamentosas locais, como adesivos de lidocaína, estimulação elétrica nervosa transcutânea e biofeedback, também fazem parte das soluções propostas para esse nível mais moderado de dor.
  • Se esses tratamentos não aliviarem a dor, o próximo passo é adicionar um analgésico opióide , como Percocet (acetaminofeno e oxicodona) ou Vicodin (hidrocodona).
  • Opióides mais potentes, como o OxyContin (uma versão mais forte da oxicodona) ou a morfina, são prescritos para dores mais fortes , pois os níveis mais baixos de tratamento não se acalmam.

Apesar do risco de efeitos colaterais, como constipação, náusea, tontura e outros, muitas vezes são necessários medicamentos para aliviar a dor.

Os opiáceos, no entanto, têm uma má reputação porque podem ser viciantes . Em caso de dor aguda, os riscos são menores, sendo o tratamento pontual.

O médico deve pesar os prós e os contras, quando a dor é muito incapacitante ou insuportável. Nos idosos, a dependência de opioides é mais rara do que em jovens .

Métodos alternativos como quiropraxia, acupuntura ou naturopatia também foram comprovados no tratamento da dor crônica em idosos. Alguns até recorrem à hipnose ou a diferentes terapias naturais.

Como falar sobre dor com uma pessoa idosa

Uma das dificuldades no tratamento da dor crônica em idosos é, muitas vezes, o fato de falar sobre isso. Muitos idosos não querem reclamar e falar sobre a dor. Outros terão problemas para descrevê-lo .

A comunicação, no entanto, desempenha um papel importante no tratamento da dor em idosos, especialmente quando a dor se torna insuportável e deve ser aliviada de uma forma ou de outra. É importante apoiar a pessoa idosa e deixá-la expressar seus sentimentos para não perder o sofrimento . Às vezes é necessário questionar seu ente querido várias vezes antes que ele concorde em compartilhar seus sofrimentos.

Cuidadores podem aprender a ler a atitude de seus entes queridos quando eles são incapazes ou não querem se comunicar verbalmente. Sinais de dor a procurar incluem:

  • pranto
  • olhos fechados,
  • testa enrugada,
  • grunhir quando se move
  • punhos apertados
  • corpo endurecido,
  • movimentos lentos,
  • atividade diminuída,
  • distúrbios do sono,
  • perda de apetite .

Antes de consultar, tente também conversar com seu ente querido para entender melhor sua dor e descrevê-la ao médico responsável pelo tratamento , a fim de obter o tratamento mais adequado.

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